©2018 - 2019 by INJERAH RECORDS

A number of albums on the Saravah label, by artists such as Steve Lacy, Areski, Maurice Lemaître, Philippe Maté, Jean-Charles Capon, Michel Roques or the Cohelmec Ensemble, are considered amongst the most important of the 1960-1970s, including, for example Comme à la radio by Brigitte Fontaine with the Art Ensemble of Chicago in Paris, 1969. It is unfortunately less well-known that the label produced a single at the same time also featuring the Art Ensemble of Chicago who this time backed the poetry of the little-remembered Alfred Panou. Seen in the 1967 film Week-end by Jean-Luc Godard where he played the role of a black garbage collector, Alfred Panou who is of mixed Benin-Togolese origin, already had a career as an actor in political theatre when, pushed by producer Pierre Barouh, he recorded two of his texts concerning Black Power. At the time of the recording the explosive first album by the Last Poets had not yet been made, nor that of their west coast counterparts the Watts Prophets which would only appear in 1971. This explains why, in 1969, even if the Black Dada Nihilismus by Amiri Baraka published four years earlier was incontestably the reference point of all the above, the combative prose of Alfred Panou had a real impact. This is heightened by the fact that it is also one of the first, in its own way, to question the notion of black identity. In order to do so the brilliant idea was to have the rowdy poly-instrumental jungle fantasy of the Art Ensemble of Chicago as a musical counterpoint! Little-recognised, probably because the texts are in French, Je suis un sauvage / Le Moral nécessaire deserves to be more than just a sought-after rare groove. Even today the record should not be neglected as it is a seminal and skilfully militant recording, which even had moments of humour. Though brief (barely ten minutes in total), it deserves to be considered as a key moment in Great Black Music in the same way as Seize The Time by Elaine Brown, Nation Time by Joe McPhee, There's A Riot Goin' On by Sly & The Family Stone or Attica Blues by Archie Shepp. No less than that. 

Signés Steve Lacy, Areski, Maurice Lemaître, Philippe Maté, Jean-Charles Capon, Michel Roques ou Cohelmec Ensemble, certains disques produits par Saravah figurent parmi les opus majeurs des années 1960-1970, tel Comme à la radio réalisé par Brigitte Fontaine en compagnie de l'Art Ensemble of Chicago à Paris en 1969. Dommage cependant que l'on sache moins qu'il en est de même d'un 45 tours sorti par ce même label au même moment, où l'Art Ensemble of Chicago accompagne cette fois le verbe du méconnu Alfred Panou. Aperçu en 1967 dans le film Week-end de Jean-Luc Godard où il interprète un éboueur noir, le Bénino-togolais Alfred Panou menait déjà une carrière d'acteur de théâtre engagé quand, stimulé par le producteur Pierre Barouh, il incarne sur disque deux de ses textes se référant au Black Power. Au moment d'enregistrer, l'explosif premier album des Last Poets n'a pas encore vu le jour, tout comme celui de leur équivalent west coast Watts Prophets qui ne sort qu'en 1971. C'est dire qu'en 1969, même si quatre ans auparavant Black Dada Nihilismus d'Amiri Baraka constituait déjà l'incontestable matrice de tout ceci, la prose-combat d'Alfred Panou s'avère saisissante. D'autant qu'à sa manière, parmi les premières, elle questionne l'identité noire. Et qu'afin de l'interroger (quelle idée de génie), la jungle poly-instrumentale et bruissante fantasmée par l'Art Ensemble of Chicago a été choisie comme contrepoint musical ! Probablement peu connu parce que porté par des textes dits en français, Je suis un sauvage / Le Moral nécessaire mérite plus que l'assentiment récent des seuls amateurs de grooves rares. Car aujourd'hui encore, ce disque à ne pas négliger demeure un brûlot séminal subtilement militant et par endroits non dénué d'humour. Bien que bref (à peine plus de dix minutes en tout), il représente un grand moment de Great Black Music au même titre que Seize The Time d'Elaine Brown, Nation Time de Joe McPhee, There's A Riot Goin' On de Sly & The Family Stone ou Attica Blues d'Archie Shepp. Pas moins.


©2019 SouffleContinu Records 
Licenced from Saravah

Alfred Panou & The Art Ensemble Of Chicago, Je Suis Un Sauvage

UGS : FFL055
10,00 €Prix